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虚幻引擎之父Tim Sweeney的奇妙世界

发布时间:2017-03-29 07:35:18   

    的争论,都是围绕是否抵在VR领域肉紧更多。Sweeney创立EpicGames已有26年之久,公司经历了游戏行业每一个阶段的发展。而现在,EpicGame论了未来游戏行业的发展趋势以及公司需爱做边些战略方面的调整。全公司高层都列席了呢场年度大会,也包孕Epic。

[“在我几十年的游戏生涯中,有许多黄金时代。我欢喜2D也欢喜3D游戏,未来很难说实系乜样的。”Sweeney对第一财经记者表示,“现在我哋坐在呢度倾偈,也许未来我哋处在不同的空间里,但感觉一于同埋现在我哋面对面没有任何区别。技术的发展是必然,只是时间罢了。”]

3月头的加州,一个少见的阴天,游戏公司EpicGames在旧金山城东靠近BayBridge的科技公司聚集区的一家餐厅开了一整天的销售会议,讨论了未来游戏行业的发展趋势以及公司需爱做边些战略方面的调整。全公司高层都列席了呢场年度大会,也包孕EpicGames的创始人CEOTimSweeney。

呢次会上,发生了几次激烈的争论,都是围绕是否抵在VR领域肉紧更多。Sweeney创立EpicGames已有26年之久,公司经历了游戏行业每一个阶段的发展。而现在,EpicGames又企在了一个关键的十字路口——是否抵以更加积极的姿态拥抱VR呢项新技术?能做咁样的判断同埋决策的人,只有Sweeney。

保持创业的“原生态”

不久前,在旧金山游戏开发者大会GDC的颁奖典礼上,Sweeney获得了本年的“游戏终身成一于奖”,给佢颁奖的正是Oculus首席技术官JohnCarmack。Sweeney同埋Carmack齐名,被奉为当代游戏神坛的传奇人物。Carmack撇上舞台时说道:“你可以因为一款伟大的游戏,一系一项重爱的技术开发,抑或是建立起一个对整个行业有影响的伟大的公司而获此殊荣。现在很显然,TimSweeney一人完成了以上所有的事干,呢个奖项非佢莫属。”

手捧“终身成一于奖”的Sweeney实情年龄实情还远不到50岁。佢向第一财经记者调侃道:“呢让我听起来像是一个抱残守缺的白叟,抵去买根拐杖,有点像临终前的礼物。但是还好,我哋所处在的游戏行业还没有老到八九十岁。”

Sweeney所创立的EpicGames的名字并不为大多数人所知道,但是公司的招牌产品“虚幻引擎”(UnrealEngine)是如今游戏开发者行业中最具知名度的平台。Unreal同埋Unity是目前游戏开发者遍及使用的两种游戏引擎,但大部分AAA级的游戏开发是基于Unreal引擎的。

“Epic的故事是关于一群醒目的人一起创业,然后通过落力工作让公司变得更好。我哋没有投行的人来驱使,也没有西装革履,呢是一个原生态的环境。”Sweeney对第一财经记者表示。从1991年创业之初开发的以文本为基础的2D游戏《ZZT》,到采用并世无双的三部曲发布形式,成为“免费+后付费”的游戏鼻祖,再到后来开发虚幻引擎Unreal笠件,成为“虚幻引擎之父”,Sweeney已经带领Epic成长为一家销售数十亿美元的公司。

2012年腾讯一于以3.3亿美元入股投资Epic,获得其48.4%的股份。马化腾曾多次来到Epic位于北卡罗来纳州的总部,同埋Sweeney私交甚好。“我哋都是程序员出身,对市场的理解也很相近,佢(马化腾)是一位极具洞察力的商人,当然佢对技术也很了解。”Sweeney对第一财经记者表示,“呢是我哋拍档的基础。”

极客味超浓的Sweeney生活中同埋人交流时极之腼腆,完全没有CEO的架子。在GDC的三天,佢一直着着同一件印有Epic公司Logo的连帽衫。据同埋佢共事多年的一位同事称,呢件衫佢已经着了好多年,并且佢的着衣风格永远都很相似,同种色系的裤同埋鞋,一成不变。

GDC开会的嗰几天,佢每天都会在公司展台二层的会客厅出没,同埋同事倾偈一系跟客户洽倾。倾偈时佢总是手捧可乐同埋薯片,久唔久发出独特的笑声。上述员工还对第一财经记者表示:“在Epic公司无论男女,都对Sweeney充满爱慕同埋景仰,很重爱的原因是佢在游戏开发者心中拥有至高无上的地位,而我哋如此触手可及,呢种心理感受是很微妙的。很多次我送佢去机场,两人坐在车里,我的表情都很难安祥,一于好像同埋偶像在一起。”

Sweeney一直坚持认为每个人都有本身擅长的领域,抵人尽其用。为此,佢同埋另一位创始人MarkRein各司其职,Sweeney负责公司日常工作同埋战略把控,Capps负责开发同埋市场。Sweeney的另一位得力干将JayWilbur负责销售同埋商务。“Mark同埋Jay都是卓越的办理人才,我现在的工作越来越多地趋向于决策。至于具体的事干,我会罢休让佢哋去做,我可以坐在嗰度,看佢哋的工作成果,并给佢哋标的目的性的指导。”Sweeney对第一财经记者表示。

佢承认,在创业之初,很多事干都爱亲力亲为,亲手操办,因为呢是作为一个创始人的责任,为的是给大家减少麻烦。但在比来的十年中,尤其是在第三代虚幻引擎后,一于逐渐转移到技术决策层面,将游戏引擎的具体开发工作交由其佢开发人员。“我发现Unreal1面世后,未来的技术趋势变得扑朔迷离。我哋面对的是下一代的游戏引擎同埋游戏硬件。我哋唔单止是爱决定虚幻引擎的样子,还爱参同埋到未来硬件的设计同埋规格的制定中,还爱考虑到游戏开发者所需爱的环境。”Sweeney说道。

Sweeney介绍称,Epic长期的任务是同埋GPU芯片公司AMD、Nvidia(英伟达)同埋Intel以及其佢硬件制造商一起研究未来行业的发展路线图。“我哋倾论的内容,唔单止仅是未来两年会发生乜事干,而是五年、十年之后呢个行业会发生的巨大变化。”Sweeney对第一财经记者表示。

“过渡”是最大的赌注

在本年GDC大会上,Oculus、索尼都展示了最新的VR游戏,逼真的画面同埋极具沉浸感的体验让玩家直呼盏鬼。尤其是在Oculus平台上新推的游戏《机械重装》(RoboRecall)获得了玩家的一致称赞,现场每一刻都排起长龙。呢款游戏正是由Epic本身作为开发团队基于虚幻引擎4开发的。

Sweeney对第一财经记者表示,每个游戏平台都在发生着变化,人们会周不时问咁样的问题,如何从一个平台成功的过渡到另一个平台?

“呢些过渡会是我哋最大的赌注。”Sweeney说道。此前Epic开发的《使命召唤》《战争机器》呢些游戏都代表着主机游戏时代的巅峰之作,每一款都是千万美元级别的大作。Sweeney称,未来会调动大量的资源肉紧到新的次时代主机同埋游戏引擎的研发。“我哋也正在积极开拓游戏以外的业务,VR时代的来临为我哋提供了呢种可能性。”Sweeney说。

为此,Epic在一个同埋雪佛兰同埋视频制作公司TheMill拍档开发的视频中,发布了一项最新的编纂腍nem4件技术,在业内首次实现画面的实时渲染。呢个嗌“ProjectRaven”的项目通过新的图像捕获技术能够帮忙人们实现“把本身的想法带进虚拟现实”的梦想。

在传统的电视或电影拍摄中,一张由计算机生成的单一帧通常需爱几小时的渲染时间,还爱花费几天口间进行润色调整,以呈现出“电影画质”(finalpixels)的图像。但借助ProjectRaven中所用到的技术,导演可以通过Unreal引擎同埋TheMill开发的专有虚拟制作工具实时将呢些类型的视觉效果添加到数字环境中。呢一新功能将于本年下半年正式推向市场。

“Unreal引擎的能力,唔单止只是游戏,还包孕其佢领域。”Sweeney对第一财经记者表示,“通过我哋的技术,内容创建者可以把实时视觉效果同埋实时拍摄相混合,实现高端增强现实(AR)体验。”佢谂住,两年内,Epic游戏以外的业务收入一于将扒头游戏本身。

负责ProjectRaven的Epic首席技术官KimLibreri也是Sweeney物色的一位能人。Libreri唔单止是OscarAcademy的成员,并且在加入Epic之前担任卢卡斯电影公司高级技术副总裁,在视觉特效方面颇有造诣,作品包孕《黑客帝国》、《猫女》同埋《超级8》。

Libreri表示:“虚拟现实中,人类角色的真实化是极之必爱的。其中一个解决方案一于是演员真人戴上用于剧场表演的虚拟现实头显进入到虚拟现实世界。”佢称,借助于呢种全新的图像捕获技术,可以创建逼真的人类角色,无论是在VR游戏、VR电影一系其佢VR应用领域都能受益。佢还表示,先进的人工智能同埋机器学习将会是虚拟现实下一步发展的关键。

事实上,EpicGames同埋卢卡斯影业已经在密切拍档中。卢卡斯影业旗下的光影魔幻实验室ILMxLab的创意总监JohnGaeta对第一财经记者表示:“去年Epic已经同埋卢卡斯联合推出了《星球大战》系列影片RogueOne中的VR体验,尤其是在主角由机器人伙伴K2SO伪装陪伴下向帝国基地进军的场景。”

Sweeney也坚信呢部分非游戏业务未来也将最终让游戏业务受益。最明显的应用一于是像PokemonGo呢类AR游戏。“PokemonGo是一个成功的游戏,但是它所采用的程式化图形技术我认为最终是个错误。”Sweeney表示,“AR体验是为了让现实同埋虚拟世界交融,对光影同埋拍摄效果极之敏感,尤其是当硬件设备向高端化发展后,有些AR游戏是简单的卡通图像在真实世界里的叠加,另一些AR游戏则是电影画质融入整个现实场景。呢些具有美感的画面优势一下子一于显现出来了。”

Sweeney表示,随着手机芯片技术的发展,未来呢种类似于ProjectRaven的实时渲染的效果也能在手机上实现。佢向第一财经记者介绍了一款基于Epic引擎开发的韩国手游BladeII。“高质量的画质已经能够在手机上实现了,但是实时渲染还得等上好几年。”

打损游戏圈的“围墙花园”

Sweeney最初创立Epic是受到JohnCarmack的影响。佢称Carmack是本身职业生涯中特别崇拜的偶像。“佢(JohnCarmack)的《DOOM》《Quake》《Wolfenstein》系列是极之棒的游戏,当年呢些PC平台上的3D大作,给我留下了深刻的印象。我承认本身对呢个行业做出了一些贡献,我也做了一些很酷的事干,但是在呢个行业没有谁能比肩JohnCarmack。”Sweeney表示。

尽管在现实中,Epic很早一于开始同埋Oculus拍档开发VR游戏,但是Sweeney同埋Carmack对于游戏行业生态圈的理念却截然相反。Sweeney也从不惜惜言辞,多次公开同埋Carmack“唱反调”。在业界最有名的争论莫过于Sweeney反对Oculus等平台筑起“围墙花园”,提高游戏行业参同埋者的进入门槛,Sweeney一直提倡“开挤的生态圈”,反对平台同埋开发者之间的分成模式。

一于在Carmack给佢颁奖的嗰一刻,Sweeney还不忘搦“开挤”说事。佢在几千人的会场上毫不料外地“不走题”:“大家可能比来听说了关于平台关瞌的危险同埋‘围墙花园’的墙正在变得越来越高。我想我哋都抵毫不犹豫地企出来表达对一些事干的看法,一起打一场正义的战斗,以便未来的所有开发者都拥有同样的机会。”佢所指的“围墙花园”,是OculusHome同埋微腍nem4Win10封瞌的生态系统。

同埋之形成对比的是,Epic开发的游戏RoboRecall在Oculus上的发布是独家免费的。Epic的引擎向开发者开挤的标准也极之灵活,可以通过专利授权一系按收入支付专利费等多种合同进行操作。“让行业所有的参同埋者都有机会”是Sweeney从创业一开始一于坚持的理念。

呢也同埋佢慷慨的性格有关。同埋Sweeney一起创立Epic的MarkRein向第一财经记者透露,Sweeney对“给股份”呢件事也极之慷慨。“只爱被佢看中的人才,佢绝不会囊中羞涩。”Rein说。

很多国内的游戏公司的保存周期都很短,如果没有持续资金的补充,3~5年后一于自生自灭了。但Epic之所以能够在行业存在20多年,并且在不上市的情况下能越做越大,Sweeney认为是“在对的时候做了对的决定”。“技术同埋业务是紧密联系在一起的。如果你创造了先进的技术,却支持了错误的平台,鬼咁永远没有人会采用你的技术。”Sweeney对第一财经记者表示。

Epic在呢方面一直极之眉精眼企,从最初分销共享腍nem4件,每天卖出几十份,到建立支持开发者的游戏引擎,帮忙游戏制作公司实现价值,收入数十亿,Sweeney对于行业变化是极具敏感度的。呢也是点解企在VR的风口浪尖,佢依然能够保持冷静头脑的原因。

Sweeney表示,佢并不在意所谓游戏开发的“黄金时代”。“在我几十年的游戏生涯中,有许多黄金时代。我欢喜2D也欢喜3D游戏,未来很难说实系乜样的。”Sweeney对第一财经记者表示,“现在我哋坐在呢度倾偈,也许未来我哋处在不同的空间里,但感觉一于同埋现在我哋面对面没有任何区别。技术的发展是必然,只是时间罢了。”

OculusRift本月颁布发表降价,呢是一个令业界为之振奋的消息,硬件成本的降低势必将带动设备的普及。Sweeney对高端PCVR同埋PSVR硬件设备的发展前景极之乐不雅。佢认为呢将是未来驱动市场创新的原动力。“VR硬件无论从技术还是设计来看,都会有变化性的发展,更轻、分辨率更高。”Sweeney对第一财经记者表示,“我认为现在VR的阶段同埋PC诞生前夕更类似,还不完全像智能手机来临前,因为VR创造的是一个全新的市场,而不是一个升级换代的产品。”

Sweeney估算目前全球VR硬件设备的出货总量大约200万台,虽然呢个数量极之低,但是佢认为人们正在慢慢接受。佢预测十年后,VR设备的出货量将达到40亿台,相当于目前智能手机的市场规模。

“Epic的员工现在工作时会越来越多地使用VR,办公室里也能随处看到VR设备。我能想象只爱6年摆布时间,我哋所有的设计师都将沉浸于VR的工作环境,其间可能还需爱经历两代VR头显产品,两代手柄产品同埋几代腍nem4件的更迭。”Sweeney对第一财经记者描绘了一幅愿景图:“但是未来十年将会进入到一个全新的时代,嗰时我哋有足够好的画质同埋图像跟踪技术,市场上存在的每一个CAD腍nem4件都能适用于VR环境,并且更多3D内容触手可及,创作将变得更加简单。”

Sweeney酷爱自然,欢喜爬山同埋远足。早在十年前来中国的时候,佢一于只身一人登上黄山,来了一场“说撇一于撇的旅行”。佢还把Epic总部设在了北卡罗来纳州不为人知的小镇卡里。比来Sweeney用1500万美元买下了北卡7000亩自留地,作为佢的一项“土地庇护”计划。

Sweeney第一次公开坦露佢买地的原因。“呢纯属个人原因。”佢解释道,“我在华盛顿边上的马里兰州一个嗌Potomac的小镇长大,小时候农场一于是我的天地,我在嗰度探索森林、发现金矿,但后来我目睹了嗰度的土地被政府议会同埋嗰些游说组织占领,建立起一座座高楼。”

Sweeney表示,后来佢来到北卡,同样的事干在不休地发生。佢表示只爱本身有经济实力,一于希望为未来留一片不被开发的净土,在嗰度能够保持自然的原始状态,绿树环抱,能登高望远。“我觉得所有人在有生之年,都抵尽力去参同埋嗰些我哋坚信的事干,去理解它、真正懂得它。”

对Sweeney来说,佢已经做到了。

    哋面对面没有任何区别。技术的发展是必然,只是时间罢了。”]3月头的加州,一个少见的阴天,游戏公司EpicGames在旧金山城东靠近BayBrid多黄金时代。我欢喜2D也欢喜3D游戏,未来很难说实系乜样的。”Sweeney对第一财经记者表示,“现在我哋坐在呢度。